Attorney Tricia Wang
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发生车祸后,该怎么办?

By Tricia Wang, Attorney-at-law
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发生车祸后,主要要注意两点:

    (一) 交换保险资料,及时保留证据, 包括如下几个方面:

  1. 对方的口供(admission)
    事故发生后,如果是对方的错,对方常常在事发当时会道歉,承认是他/她的错。遇到这种情形,应立即取来纸笔,让肇事者写下来并签名和写上日期,因为事过之后,很多人常常变卦,决口否认是他/她的错。这种事例,简直不胜枚举。 而且如果是闯红灯之类,当时若没有证人,或没有留下证人联系方式,亦或是日后证人不配合,又没有警察报告,遇到这种情况,只能哑巴吃黄连,有苦说不出。

  2. 证人的名字和联系方式:
    如果有证人目击车祸发生经过,一定要留下其姓名及联系方式。

  3. 如果有外伤淤青(bruises)/或破皮流血,一定要及时拍照存证,因为这类轻微外伤,常常一、二天之后就不明显了,拍照下来的效果会有很大的差异。

  4. 自己的车和对方的车的损坏情况照片。如果损坏不很严重,有无照片倒没有多大关系,用修车估价单(repair estimate)就可以了,但如果碰撞严重,一定要拍照存证,这样可以产生不一般的视觉效果(visual effect)。是文字所难以取代的。还有如果自己的车损坏不严重(因为板金特好的缘故),但对方的车损坏严重,也可以拍下对方车的损坏照片,帮助说明当时碰撞的力度。

      (二) 及时就医
      及时就医不但可以确定有无严重内伤,而且直接影响赔偿金额。

    1. 急救车(Ambulance) 如果车祸比较严重,有不适的感觉,应叫救护车直接送医院。有人担心自己的健康保险没有包含救护车,即便救护车已到达车祸现场,也拒绝上救护车;也有人因车祸发生在晚上,希望赶紧回家,或想着第二天还要上班,小孩还要上学,所以即便受了伤,也觉得痛或不舒服,但仍坚持要自己开车回家。事实上,即便自己的健康保险没有包含救护车,车祸肇事方的汽车责任险(Liability)也一定会负责。如果肇事方没有汽车责任险,那么可以用自己的UM保险(Uninsured Motorist Coverage)急救车一般费用在$1,300~$1,500之间。 急救车送到医院之后,医院一般会包扎、缝合外伤,而且做全面检查。如果没有发现什么严重问题,一般在2~3小时之后就可以回家休息了。

    2. 如果内部器官完好,也没有伤筋动骨,只是肌肉或软组织受伤,可以寻求中医或Chiropractor用推拿、针灸或冷热磁场治疗。有些人因为忙,车祸之后,3~4星期之后仍觉得肩痛、背痛,才想去求医,也有人虽然车祸后很快去看医生,但看了几次感觉稍好之后就三天打鱼,二天晒网。不但影响身体恢复,也不能得到很好的赔偿。当然,我们也不建议过度的治疗。有些人因为车子被碰撞一点,就没完没了地看医生,觉得推拿挺舒服。但是保险公司不可能照单全收,治疗一定要合理适度.

      有些人因为自己没有健康保险,又怕伤了自己的荷包,而且觉得肩痛、背痛之类的伤痛,随着时间自动会好起来,于是不主动求医。实际上,大多数专精治疗车祸的中医和Chiropractor都接受Lien,也就是说当事人和代理律师签了Lien之后,这些医生都愿意先提供治疗,待律师从保险公司取得赔偿金之后才将一部分赔偿金(通常为总赔偿金的1/3)分配给医生作为其医疗费用。

      如果伤者自己有健康保险或汽车险中有买医疗险(medical payment)则可将保险资料给医生。这样,保险可以先支付医生。取决于不同保险的不同条件,大多数保险对第三方责任(3rd party liability)的情况有偿款的要求(Reimbursement), 也就是说当肇事方(3rd party)的汽车保险公司支付了赔偿之后, 伤者自己的保险公司通常会要求从这笔赔偿款中Reimburse他们先前支付的全部或部分金额。 少数保险公司如CSAA(AAA)则不要求Reimbursement,这样伤者就可以得到双份的赔偿金。

      2008年曾经有一位李姓客人在高速公路上出了严重车祸,他们当年新买的2008年丰田车(Toyota Camry)被碰撞之后,滚了两滚才停住,车子全毁,车上除了李姓夫妇之外,还有他们的亲戚一对夫妇从中国上海来探亲。因为车祸严重,救护车很快赶来事发现场,李先生下车后惊魂稍定,自觉没有大碍。坐在后座的亲戚先生头部被撞后起了一个大包,太太也觉得头痛并有要呕吐的感觉,但因为第二天还要赶行程,所以都拒绝坐救护车去医院。只有李太太因为右手被车窗玻璃割伤流血,坐救护车去医院缝合。经医院全面检查之后,确定李太太没有内伤,两小时之后李太太即被允许出院。接下来两个月时间李太太又接受了一些推拿治疗(Chiropractic)。这起车祸案件,我们为李太太争取得到了总共六万美元的赔偿。而李先生和他们的两位亲戚,因为都没有就医,自己和保险公司私下协商,结果每人只拿了伍佰美元的“压惊费”。